Γράφει ο Ερμής:

Σε λίγες ώρες θα χάραζε και τα ξωτικά στο εργαστήρι του Αγίου Βασιλείου ήταν πολύ χαρούμενα επειδή και αυτήν τη χρονιά οι αποστολές τους ολοκληρώθηκαν με απόλυτη επιτυχία. Σε μια ημέρα θα ξεκινούσαν πυρετωδώς τις ετοιμασίες για τα επόμενα Χριστούγεννα, προς το παρόν όμως είχαν την ευκαιρία να διασκεδάσουν και να καλωσορίσουν όλα μαζί το πρώτο πρωινό της νέας χρονιάς.

Ανυπόμονα, περίμεναν να χτυπήσει το κουδουνάκι που θα έδινε το έναυσμα για να ανοίξουν οι πόρτες της αίθουσας εκδηλώσεων και να ξεκινήσει η γιορτή.

Ντιν – ντιν – ντιν!!!! Το κουδουνάκι χτύπησε και τα ξωτικά έτρεξαν στην καταστόλιστη σάλα. Μαζί τους και ένα μικρό ποντικάκι που ζούσε με την οικογένειά του στο υπόγειο του εργαστηρίου παιχνιδιών.

Καθώς ήταν η πρώτη φορά που το ποντικάκι θα συμμετείχε στη γιορτή, ήταν περίεργο να δει αυτόν τον χώρο για τον οποίο όλοι μιλούσαν με ενθουσιασμό.

«Ω!!! Μωρό μου είναι υπέροχα», του έλεγε η μαμά του τις προηγούμενες εβδομάδες. «Θα σου μείνει αξέχαστη η γιορτή και το καλύτερο είναι ότι ο Άγιος Βασίλης καλεί και εμάς. Έχουμε το δικό μας τραπέζι και τρώμε όσο φαγητό θέλουμε. Πρέπει όμως να είσαι πολύ προσεκτικός και να μην δημιουργήσεις φασαρία».

Καθημερινά του επαναλάμβανε λοιπόν η μαμά του πόσο όμορφα θα περνούσαν στη γιορτή και τόνιζε ότι δεν έπρεπε να κάνει αταξίες. Το ποντικάκι υποσχόταν ότι θα ήταν φρόνιμο και περίμενε με αγωνία τη μεγάλη ημέρα. Αυτό που αντίκριζε όμως ξεπερνούσε ό,τι είχε φανταστεί.

Δεν υπήρχε ούτε μια πιθαμή της αίθουσας που να μην είναι διακοσμημένη. Σε κάθε γωνιά έστεκαν πανύψηλα έλατα και τα κλαδιά τους ήταν φορτωμένα με εκατοντάδες πολύχρωμες μπάλες. Κούκλες ξωτικών, σκαρφαλωμένες σε γιρλάντες από γκι, κρέμονταν από την οροφή, ενώ στην είσοδο υποδοχής υπήρχαν πορσελάνινες κούκλες που απεικόνιζαν χορωδούς που τραγουδούσαν τα κάλαντα. Στο κέντρο της αίθουσας είχε στηθεί ένας τεράστιος μπουφές, όπου οι προσκεκλημένοι μπορούσαν να γευτούν ένα σωρό λιχουδιές και η ορχήστρα των νάνων έπαιζε χριστουγεννιάτικες μελωδίες.

Το ποντικάκι κοιτούσε εκστασιασμένο όλα αυτά τα στολίδια και κυρίως τα χιλιάδες φωτάκια που αναβόσβηναν. Ήθελε να τα αγγίξει όλα και να δοκιμάσει κάθε γλυκό και φαγητό.

«Όχι αταξίες!!!», ήχησε στα αυτιά του η φωνή της μαμάς του.

«Πρέπει να είμαι προσεκτικός», θυμήθηκε το ποντικάκι, αλλά πώς να αντισταθεί και να μην χαϊδέψει εκείνον τον κρυστάλλινο σταλακτίτη που γυάλιζε μπροστά στα μάτια του;

Ο πειρασμός ήταν μεγάλος και το ποντικάκι δεν άντεξε.

«Απλώς θα τον κρατήσω μια στιγμή στο χέρι μου», μονολόγησε.

Ο σταλακτίτης όμως κρεμόταν ψηλά και εκείνο έπρεπε να σκαρφαλώσει σ’ ένα από τα δέντρα για να τον φτάσει.

«Τελικά δεν είναι και τόσο δύσκολο», σκέφτηκε όταν έφθασε στο δέκατο κλαδί του δέντρου. «Ακόμα είκοσι κλαδιά και θα βρεθώ δίπλα στον σταλακτίτη».

Δεν πρόλαβε όμως να τελειώσει τη φράση του και καθώς τραβούσε το επόμενο κλαδί, εκείνο δεν άντεξε το βάρος του και γδουπ!!! Το δέντρο έγειρε και έπεσε παρασύροντας μαζί του σχεδόν ολόκληρο τον διάκοσμο που διέλυσε και τον μπουφέ. Μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα όλα είχαν καταστραφεί, αλλά ευτυχώς κανείς δεν είχε χτυπήσει.

Το ποντικάκι ένιωθε απαίσια. Εκείνο έφταιγε για ό,τι συνέβη και δεν ήξερε πώς να διορθώσει τη ζημιά που προκάλεσε. Ήθελε να εξαφανιστεί, όταν ξαφνικά….

«Χο – χα – χο!!!!». Τα ξωτικά γελούσαν. Ποτέ δεν είχαν ξαναδεί κάτι τόσο ανατρεπτικό και αστείο. Και όσον αφορούσε τη γιορτή τους, αυτή θα συνεχιζόταν κανονικά, αφού ο αρχηγός των νάνων χτύπησε τρεις φορές το μαγικό κουδουνάκι του και όλα ξανάγιναν όπως πριν.

Το ποντικάκι ήταν χαρούμενο, αν και φοβόταν πολύ την τιμωρία της μαμάς του που το κοιτούσε αγριεμένη από τη γωνία και του θύμιζε τη συμβουλή της να μην είναι ατακτούλης…..

Συνταγή της Αμβροσίας: Νύχτα Πρωτοχρονιάς

Υλικά:

1 κιλό χοιρινό

1 κρεμμύδι (ξερό)

1 ποτήρι του κρασιού λάδι

2 κουταλιές της σούπας πελτές ντομάτας

1 ποτήρι του κρασιού κονιάκ

2 ξύλα κανέλας

5 μοσχοκάρφια

Κάρδαμο (σκόνη και στη μύτη από το κουταλάκι)

Αλάτι – πιπέρι

15 – 20 κρεμμυδάκια για στιφάδο

15 – 20 κάστανα

10 αποξηραμένα βερίκοκα

20 κάσιους (μεγάλα και ξεφλουδισμένα)

Εκτέλεση:

Πλένουμε και κόβουμε το κρέας σε λεπτές φέτες. Ψιλοκόβουμε το κρεμμύδι, καθαρίζουμε τα κρεμμυδάκια και τα σοτάρουμε σε λάδι μαζί με τα κάσιους. Βράζουμε και καθαρίζουμε τα κάστανα.

Βάζουμε σε μια κατσαρόλα το λάδι, το κρέας και το κρεμμύδι και τα σοτάρουμε. Προσθέτουμε τον πελτέ διαλυμένο σε χλιαρό νερό, τα μυρωδικά και τα κρεμμυδάκια. Προσθέτουμε νερό και αφήνουμε το κρέας να βράσει, προσέχοντας να μην λιώσει. Προτού το αφαιρέσουμε από τη φωτιά, ρίχνουμε τα βερίκοκα και τα κάστανα και σβήνουμε με το κονιάκ.