Συγγραφέας: ΦΙΛΙΠ ΛΑΡΚΙΝ
Μετάφραση: ΘΟΔΩΡΗΣ ΡΑΚΟΠΟΥΛΟΣ

Ο Φίλιπ Λάρκιν (1922-1985) είναι χωρίς αµφιβολία ένας από τους κορυφαίους Άγγλους ποιητές της
µεταπολεµικής περιόδου, και σίγουρα ο πιο δηµοφιλής. Αν και ολιγογράφος, κατάφερε να καθιερωθεί ως η
πιο αυθεντική και στιβαρή φωνή της γενιάς του. Ο τόµος περιέχει πενήντα ποιήµατα, µια εκτενή επιλογή όχι
µόνο από τις τέσσερις συλλογές που δηµοσίευσε ο Λάρκιν στη διάρκεια της ζωής του, αλλά και από τα
αθησαύριστά του. Ανάµεσα στα ποιήµατα αυτά συγκαταλέγονται µερικά από τα πιο γνωστά και
αξιοµνηµόνευτα, όπως το «Ένας τάφος των Άραντελ», «Ψηλά παράθυρα», «Ας είναι αυτός ο στίχος», «Annus
Mirabilis» και «Εωθινό τραγούδι». Τα ποιήµατα του Λάρκιν διακρίνονται για τη σφιχτή δοµή τους, την άρτια
τεχνοτροπία τους –την ιδιοφυή χρήση της οµοιοκαταληξίας σε λόγο απολύτως φυσικό και ανεπιτήδευτο–, το
στωικό χιούµορ τους, που πολλές φορές µετατρέπεται σε ανηλεή αυτοσαρκασµό, αλλά και τον βαθύ
σκεπτικισµό τους, που φτάνει στα όρια της ακραίας απαισιοδοξίας. Όπως σηµειώνει χαρακτηριστικά ένας
άλλος σηµαντικός ποιητής, ο Αµερικανός Ρόµπερτ Λόουελ, «η ποίηση του Λάρκιν κάνει τους άλλους ποιητές
να µοιάζουν παρωχηµένοι. Υπήρξε ανανεωτής της ποιητικής τέχνης. Καµία τεχνοτροπία ή ποιητική σχολή δε
θα µπορούσε να έχει δώσει στις λέξεις του τέτοια σπαραχτική δύναµη».
Εκτός από ποιήµατα ο Λάρκιν δηµοσίευσε δύο µυθιστορήµατα, έναν τόµο µε δοκίµια για την τζαζ, και
υπήρξε ο επιµελητής της ανθολογίας The Oxford Book of Twentieth Century English Verse (1973), έργο που
φανερώνει την ισχυρή αγάπη του Λάρκιν για την ποίηση του Γ. Μπ. Γέιτς, του Τόµας Χάρντυ και του Γ. Χ.
Ώντεν. Δικαίως έχει χαρακτηριστεί «ο πλέον Άγγλος των Άγγλων ποιητών», αφού πολλά ποιήµατά του
καυτηριάζουν τα ήθη της χώρας του, αλλά ταυτόχρονα εκθειάζουν τη µοναδικότητα της πολιτισµικής της
παράδοσης.
«Ο Λάρκιν είναι ένας τρυφερός παρατηρητής της ζωής». JOHN BETJEMAN
«Ακόµη και όσοι δεν αγαπούν ιδιαίτερα την ποίηση θ’ ανακαλύψουν στα ποιήµατα του Λάρκιν τα στοιχεία
εκείνα που προσφέρουν ταυτόχρονα µεγάλη απόλαυση αλλά και παρηγοριά». X. J. KENNEDY
«Τα ποιήµατα του Λάρκιν, αν ιδωθούν στο σύνολό τους, φανερώνουν την εξέλιξη ενός κορυφαίου ποιητή,
που δε σταµάτησε να πειραµατίζεται, να ανανεώνει το υλικό του, να απορρίπτει καθετί περιττό, να
δηµιουργεί».
ANTHONY THWAITE
«O Λάρκιν δεν είναι φυσιολάτρης. Η Φύση γι’ αυτόν είναι σηµαντική γιατί του προσφέρει τη δυνατότητα να
αναλύσει σε βάθος την ανθρώπινη κατάσταση». ANDREW MOTION